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28/01/2008

Pezenas - Cité de Molière

Petite ville au coeur du vignoble du Languedoc, Pézenas a donné naissance à une petite noblesse et à une bourgeoisie qui feront venir des artistes célèbres, tels que Molière. Et 350 ans après, Pézenas n'a pas oublié le passage de cet illustre auteur et de son théâtre.

 

Nous voici au coeur du plus riche vignoble de France, dans le "jardin de l'Hérault". Il y avait là assez de ressources pour créer une grande ville mais la croissance de Pézenas a été génée par ses puissantes voisines: Béziers et Montpellier. Telle qu'elle est restée, elle retient l'attention du touriste et du géographe. Pézenas, d'origine gauloise, devint une colonie romaine vantée par Pline, le naturaliste, pour ses étoffes de laine, puis au Xème siècle, le siège d'un comté. Elle brilla surtout au XVIIème siècle. Marché important pour les vins, elle compte 7000 habitants.

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(Pézenas - au XVIIème siècle) 

Pézenas est à l'écart de l'Hérault, sur le torrent de Peyne et s'étend très amplement au sein d'une plaine riante. Un grand boulevard enveloppe presque complètement la ville, une partie complantée de 4 rangées d'admirables platanes forme un mail les mieux ombragés du midi. A l'extrémité se dresse un monument en l'honneur de Molière, oeuvre d'Injalbert. Deux masques symbolisant la comédie sont scultés sur le piédestal et retracent les traits de Coquelin et de Sarrah Bernhardt. Un faune est assis sur le socle pendant qu'une soubrette de comédie tend la main vers le buste du poète.

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(Pézenas - Buste de Molière par Injalbert) 

Pézenas est un type parfait des cités du XVIIème siècle habitées par une noblesse et une bourgeoisie spirituelles et élégantes. Au milieu du dédale de vieilles rues, a été tracée une large voie bordée de maisons de pierre de taille: ces aristocratiques logis ont une allure pompeuse un peu excessive, toutefois, leurs portes scultées et leurs hautes fenêtres donnent une impression de grandeur. C'est pour les hôtes de ces hôtels, où résidaient les membres des états du Languedoc, que Molière vint donner des représentations au début de sa courte et glorieuse carrière. Il écrivit à Pézenas les "précieuses ridicules" et prit, dit-on, bien des types parmi les habitués de la boutique du barbier Gély, où l'on a conservé longtemps le fauteuil qui lui était réservé. Le siège appartient aujourd'hui à la Comédie Française.

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(Pézenas - Marché des Trois-Six) 

Sauf une vieille porte et un campanile en fer forgé, il y a peu de monuments. Quant à la vie économique, elle a bien perdu de son activité. Pézenas est toujours un grand marché pour les vins, mais ce n'est plus la Bourse pour les eaux-de-vie, régulatrice du marché des alcools. La place du Marché des Trois-six, où les bouilleurs se réunissaient tous les samedis, rappelle ce passé éclatant, si proche et si oublié. La destruction des vignes a fait cesser la fabrication des eaux-de-vie de vin; lorsqu'on a reconstitué le vignoble, la place était prise par les alcools industriels. Ils ne l'ont pas abandonnée.

21/01/2008

Montpellier - le Peyrou

La promenade du Peyrou a été achevée en 1785 sur les plans de Giral. Elle fait 175 m sur 125. c'est une place utile et agréable à la fois. Utile parce qu'elle permettait d'approvisionner la ville en eau potable et agréable pour ses plantations: fleurs, arbustes et arbres. De nos jours, les platanes de la promenade sont coupés "au carré". Je me suis souvent demandé comment ils pouvaient faire pour tailler ainsi ces grands arbres.

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(Montpellier - Entrée du Peyrou, effet de neige, journée du 23 janvier 1907) 

L'année 1907 fut une année terrible: d'abord la neige, puis les manifestations et les inondations meurtrières et dévastatrices. Vivement 1908.

 

Extrait de Voyage en france, par ARDOUIN-DUMAZET, Ed Berger-Levreau vers 1920

Montpellier possède l'une des plus remarquables promenades de France, dans son Peyrou, parc établi sur une butte où l'on avait fait aboutir un aqueduc à deux rangs d'arcades, digne des grands ouvrages élevés dans la province par les Romains. Arthur Young (agronome anglais 1741-1820) qui visitait Montpellier en 1787, disait: "Il y a dans cet ouvrage d'utilité publique un air de vraie grandeur qui me fit plus d'impression que quoi que ce soit à Versailles".

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(Montpellier - Promenade basse du Peyrou) 

Depuis lors, on a créé bien de somptueuses promenades dans la plupart de nos villes, mais le Peyrou reste encore une des plus admirées, grâce à sa situation, grâce surtout aux belles lignes de l'aqueduc et au château d'eau dressé à l'arrivée sur le plateau. La terrasse qui supporte le terre-plein ombragé de beaux arbres, égayé de parterres fleuris et de fontaines jaillissantes, offre une vue grandiose. 

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(Montpellier - La statue de Louis XIV) 

Tout autour du Peyrou s'étendent et grandissent des quartiers nouveaux dont les toits rouges s'étalent au loin, au sein de verdoyantes campagnes. au milieu de la promenade, une statue équestre de Louis XIV est une belle oeuvre: des groupes en bronze ou en marbre accentuent le caractère majestueux de l'Esplanade que décorent à l'entrée deux autres groupes allégoriques d'Injalbert représentant l'Amour domptant la Force, figurée par des Lions.

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(Montpellier - Jardin du Peyrou, Adam et Eve ou le paradis perdu)

En face de l'allée centrale du Peyrou, la rue Nationale débouche sous un arc de triomphe ou porte du Peyrou, érigé en l'honneur de Louis XIV: quatre bas-reliefs représentent les grands faits du règne. L'un de ceux-ci est la Révocation de l'Edit de Nantes, acte impolitique qui fit répandre tant de sang en ce pays des Cévennes. les autres sont la création du canal du Languedoc et les victoires et conquêtes de Louis XIV.

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(Montpellier - Arc de Triomphe et Palais de Justice) 

 

14/01/2008

Cette - Port de commerce

Sète, premier port du Languedoc roussillon. Port de pèche mais aussi port de commerce, il accueille de nombreux bateaux et paquebots. 

 

Extrait d'une note de Jean PRATS, président de la chambre de commerce de Cette, vers 1920 

Cette n'est pas un grand port, mais il est un port moyen des plus importants, le second de la méditerrannée et avec des dépenses relativement faibles. Le jour viendra où il deviendra un port dont l'utilité sera plus grande encore.

Au pied de la colline de Saint-Clair, Cette est merveilleux de situation. Abrité par 3 ouvrages extérieurs : le môle Saint-Louis, la jetée de Frontignan, le brise-lames et ses prolongements dits: "Epi Dellon", il est accessible par n'importe quel temps et le vent du nord (le mistral) qui, à Marseille notamment, immobilise bien souvent les bateaux au large pendant plusieurs jours, n'a sur notre port aucune influence: pas de ressac à craindre; dès qu'ils ont franchi la rade, les navires y jouissent d'une absolue sécurité. 

Il peut recevoir facilement les navires calant jusqu'à 7 m 50 et même 8 m. dans ce dernier cas, il est prudent de les alléger dans la rade extérieure dont le chenal est entretenu à la cote 8. Leur longueur importe peu car il n'existe pas d'écluse.

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(Cette, le phare Saint-Louis - au fond, la raffinerie de Frontignan) 

La manutention des matières dansgereuses, pétrole et essence, s'opère dans un bassin spécial d'une longueur de 150 m et séparé de l'avant-port par un barrage isolateur flottant. Les pétroles sont emmagasinés dans les réservoirs construits ad hoc, puis transportés par calands-citernes aux deux raffineries établies à Balaruc (Raffinerie du midi) et à Frontignan (Société industrielle) : un navire pétrolier de 7000 tonnes est vidé dans 4 jours.

Cette est plutôt un port d'importation que d'exportation : parmi les marchandises importées se trouvent en premier lieu les vins exotiques en provenance de l'Algérie, l'Espagne, la Grèce, l'Italie. On importe aussi en grande quantité, des bois merrains, pétrole, soufre, pyrites, phosphates, nitrates, charbons et bitumes. A noter également, l'importation de balles de peaux de moutons en provenance de l'Australie et de l'Amérique du Sud et à destination du centre de Mazamet.

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(Cette - Station balnéaire, le port et la jetée) 

Comme exportation, on peut citer les vins fins produits à Cette, Frontignan, Mèze, les pétroles et les soufres raffinés, les superphosphates, les chaux et ciments, les bauxites. 

Constitué par le canal qui relie l'étang de Thau à la mer, le port de Cette est doté de magnifiques bassins et canaux bordés de quais fondés à des profondeurs variables. Tous ces quais comportent des terre-pleins suffisamment larges pour entreposer les marchandises. La manutention est d'autant plus aisée que le navire se place invariablement bord à quai; elle se fait directement de bateau à wagon ou inversement lorsque le navire est accosté à l'un des nobreux quais desservis par des voies ferrées raccordées soit à la gare PLM, soit à celle du Midi (Longueur totale des voies sur quais: 2000 mètres; longueur des quais fondés à 5 à 7 m: 5000 mètres).

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(Cette - le quai Vauban) 

L'outillage du port, en grande partie exploité par la chambre de commerce, comprend:
- 1° de nombreux engins de levage: grues fixes et àbras, dont une de 15 tonnes; grues mobiles à vapeur ou électrique montées sur rails et munies de bennes preneuses; grues à vapeur montées sur ponton;
- 2° un puissant bateau-pompe destiné au renflouement et à l'épuisement des navires et utilisé également pour l'extinction des incendies survenus à bord des navires ou dans les immeubles situés sur les bords des quais.

Aussitôt achevés, les travaux d'accès à l'étang et du creusement du chenal, les navires de gros tonnages pourront aisément gagner l'étang de Thau et amener à pied d'oeuvre, avec le minimum de frais, les matières nécessaires aux établissements indistriels installés à cet endroit. C'est dire l'avenir industriel de ce bassin.

Jean PRATS