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07/07/2008

Agde - La ville noire

Extrait de Villes mortes du golfe du Lyon, lentheric, vers 1910 

L'aspect de la ville d'Agde est triste et sombre et contraste d'une manière étrange avec le ciel lumineux sous lequel elle est située. Bâtie presque entièrement avec les matériaux de son volcan, elle méritele nom de ville noire que le vénitie Marco Polo lui avait déjà donné au 13ème siècle; nous n'ajouterons pas, avec tous les commentateurs, caserne de voleurs. Rien ne parait justifier cette épithète désobligeante à moins qu'on ait voulu rappeler qu'après avoir été à plusieurs reprises pillée et dévastée par les Normands et les Sarrasins, elle est restéependant quelques années la proie et le repaire de ces écumeurs de notre littoral.

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(Agde - La cathédrale et les quais) 

Le plus remarquable monument d'Agde , le seul d'ailleurs qui mérite une mention spéciale, est l'église St-Etienne, dont la construction parait remonter à l'époque carlovingienne. Elle appartient à cette série d'églises fortifiées que les onzième et le douzième siècles virent s'élever sur le littoral de la Méditerranée, et dont nous retrouvons de magnifiques spécimens à narbonne, Vic-Mireval, Maguelone, Frontignan, aux Saintes-Maries de la Mer.

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(Agde - Pont suspendu) 

La pensée dominante des constructeurs était d'établir de solides forteresses pour la défense des côtes ouvertes et exposées aux dévastations périodiques des sarrasins d'Afrique et d'Espagne. Le type commun est une masse rectangulaire, armée de mâchicoulis cintrés, portés sur un pilastre allant du haut en bas des murs et courronnés par un crénelage continu. C'était à la fois un temple et une citadelle; on priait dedans et on se battait dessus.
Le clocher de St Etienne, a comme l'église, un caractère tout à fait militaire: c'est un véritable donjon d'une fière tournure, dont la plateforme est à une hauteur de cent pieds au-dessus du sol.

 

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