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30/03/2009

Beziers - Cathédrale St Nazaire

La cité historique de Béziers est l'une des villes les plus pittoresque du département. Héritière d'un passé qui en fit l'une des capitales septimaniennes, siège d'un évêché les plus anciens de France, la vieille ville, du haut de son promontoire dominant l'Orb, a su traverser les siècles en gardant un charme authentique.

Extrait d'une notice sur Béziers, vers 1900

La ville ancienne s'élève depuis l'Orb jusqu'au plateau sur lequel les quartiers neufs se sont étendus à l’aise. Le point culminant domine le fleuve de plus de 50 mètres. Sur une partie de son périmètre, Béziers était en terrasse. Cette situation, renforcée par de puissantes murailles fit de la cité une des plus fortes places du moyen-âge. Aujourd'hui encore, une partie des remparts domine l'Orb et le ruisseau de Bagnols. Grâce à la masse puissante de l'ancienne Cathédrale St-Nazaire, ils font de ce côté de Béziers un saisissant décor.

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(Béziers - Vue générale)

Saint-Nazaire est une de ces églises fortifiées si nombreuses dans la région méditerranéenne. Malgré ce caractère de forteresse, elle est fort belle et riche en vitraux. Une rose charmante s'ouvre entre les deux tours de la façade.

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(Béziers - Cathédrale St Nazaire, parvis)

Sur un des côtés de la cathédrale, un beau cloître gothique renferme un musée épigraphique. C'est une admirable chose: des faisceaux de colonnettes entourent les piliers jusqu'à l'envolée des arcades ogivales; ces piliers atteignent la galerie supérieure et se terminent par d'élégants pinacles. S'il était débarrassé des gravats, des ronces et des ordures qui le souillent, le cloître retrouverait sa beauté primitive avec le charme des vieilles choses et la grâce mélancolique imprimée par la végétation amie des ruines, croissant dans les interstices de la pierre.

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(Béziers - Le cloître St Nazaire)

De la place avoisinant Saint-Nazaire, la vue est belle sur les grandes campagnes du Biterrois. Au pied de la terrasse, l'Orb, retenu plus bas par un barrage, semble immobile. Un vieux pont ogival, aux lignes inégales, traverse l'Orb et accroît le caractère pittoresque de ce tableau dont le point capital est toujours l'église Saint-Nazaire, admirable de couleur, de proportion et aussi d'élégance, grâce à la ceinture de colonnettes qui enveloppe la partie supérieure de la tour.

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23/03/2009

Roujan - Reliquaire de Ste Marthe

Dans le patrimoine héraultais, les trésors religieux sont relativement rares. Celui qui se trouve à Roujan renferme des restes d'une sainte.

Extrait de l'hérault historique de Albert et Paul FABRE, 1876

Le reliquaire de Ste-Marthe que possède l'église de Roujan et qui provient du Monastère des Chanoines réguliers de Notre Dame de Cassan renferme le bras et la main gauche du corps de cette Sainte.

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(Eglise de Roujan - Le reliquaire de Ste Marthe)

Ce reliquaire est d'argent doré, en forme d'église gothique, où sont représentés la figure de Ste-Marthe qui tient la Tarasque attachée avec sa ceinture. Sur les deux côtés sur un fond en émail ressortent gravés en creux Marie Madeleine, tenant un globe à la main et St-Lazare son frère. Le chapitre de Cassan avait reçu ce don de la libéralité des religieux de Ste-Marthe de Tarascon, par l'intermédiaire de quelque archevêque d'Arles; car ce prieuré non moins que le chapitre cathédral d'Arles était alors composé de chanoines réguliers probablement du même ordre ou affiliés à la maison de Cassan. M. Faillon, dans son histoire des monuments inédits sur l'apostolat de Ste Marie Madeleine en Provence et sur les autres apôtres de cette contrée, prétend que le pied du reliquaire qui était en argent avait été enlevé par les spoliateurs du monastère pendant la révolution.

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(Roujan - Château de Ste Marthe)

Le pied actuel a été nouvellement remplacé par une libéralité de Mgr de Cabrières, évêque de. Montpellier; celui qui figure sur la gravure est l'ancien pied que M. le curé Coulazou fit placer, après avoir obtenu, à la suite de démarches pénibles et incessantes, et d'une enquête juridique, l'autorisation de célébrer la fête de Ste-Marthe et de faire une procession dans l'intérieur du village; fête célébrée antrefois par les moines de Cassan, qui, le 29 juillet de chaque année, portaient processionnellement cette relique autour du bois de Ste-Marthe sur le sommet duquel on voit encore les restes d’une chapelle dédiée à cette sainte.

 

 

16/03/2009

De Montpellier à Sète - Un incident sur la voie ferrée

Les premières années du chemin de fer sur la ligne de Montpellier à Cette connaissent plusieurs incidents. La voie ferrée ne comporte alors qu'une seule voie. L'épisode relaté ci-dessous nous donne une image de ce qu'était cette époque.

On nous écrit de Cette, le 17 septembre 1839

Le chemin de fer avait amené pour une grande fête une partie de la population de Montpellier. L'administration du chemin de fer, avait doublé ses départs et ses convois, tant était grande l'affluence.

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(Cette - Gare des voyageurs, étang de thau, les usines de pétrole de St Gobain de balaruc)

Rosemary me signale que, sur la carte ci-dessus, il ne s'agit pas de l'usine St Gobain de Balaruc qui se trouve à environ 4 ou 5 kilomètres de Sète, mais de l'usine "Le Creusot" de Sète.

Il y a eu des départs de nuit, et ceux-là out été remarqués par un peu plus de confusion. L’un des convois est resté plus de temps qu'à l'ordinaire; il venait de quitter Cette vers neuf heures et demie, lorsqu'il fut rencontré par une locomotive qui revenait de Montpellier à vide, pour remorquer au besoin les convois retenus. Ne traînant rien après elle, sa vitesse était prodigieuse; son conducteur, ainsi que celui de la locomotive du convoi ne se virent pas assez à temps pour arrêter l'un et l'autre les machines, et un choc devint inévitable. Il ne fut pas heureusement aussi violent qu'on eût pu le craindre. Les voitures du convoi ne ressentirent qu'un léger contre-coup, comme si une pierre se fût trouvée sur les rails du chemin de fer. Le premier soin du mécanicien de la locomotive, marchant ainsi seule, avait été de lui donner le mouvement en arrière, et de sauter à terre, ainsi que son chauffeur.

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(Montpellier - Intérieur de la gare PLM)

La machine, ainsi libre et dégagée, ne sortit pas cependant de la voie où elle devait se mouvoir; mais obéissant au mouvement rétrograde qui lui avait été imprimé, elle s'enfuit vers Montpellier avec une plus grande rapidité encore. Revenus de leur première surprise, les deux mécaniciens se mirent à courir après mais pour cela la vitesse de l'homme était loin de suffire. Ils décrochèrent la locomotive du convoi demeuré en panne. C'était un spectacle assez curieux de voir ainsi deux machines à vapeur courant l'une après l'autre; ils la rattrapèrent à une lieue de Montpellier, et la ramenèrent à Cette, où ils reprirent le convoi attardé.

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(Montpellier - La gare)

Cet incident, qui heureusement n'a eu aucun fâcheux résultat, a servi d'épreuve à ces deux locomotives, d'origine anglaise. Le chef des mécaniciens, chargé de leur entretien et de leur surveillance, est pareillement Anglais; et comme il est jaloux de prouver son zèle, qu'en outre il a quelque peu de l'amour-propre d'un artiste, il était désolé de cet accident, et ne parlait rien moins que de se brûler la cervelle.