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01/03/2010

Montpellier - L'inventeur du parachute

Extrait de Vieilles rues de Montpellier, Tome II, Louis ESCURET, 1964

A la base de nombreuses légendes il y a souvent une part de vérité, tel est le cas du soi-disant parachutage de Lenormand, effectué, comme l'a écrit par erreur Louis Figuier, du haut de la Tour de la Babote.

La vérité est la suivante :

La famille Lenormand originaire du pays chartrain en bordure de l'Orléanais, s'établit comme horloger-bijoutier à Montpellier en 1755. Sébastien, né le 25 mai 1757, manifeste dès son jeune âge un goût naturel pour les sciences et visite les principales villes d'Europe afin de compléter son instruction.

Revenu dans sa ville natale, il continua à s'intéresser aux sciences; sa culture et ses relations le facilitaient. Lenormand fit, dans la matinée du 26 décembre 1783, son premier essai de parachutage du haut d'un ormeau se trouvant dans une partie de l'enclos des Cordeliers (actuel square Planchon); l'expérience, plusieurs fois répétée en ce lieu, et d'ailleurs réussie, ne fut jamais réalisée à la Tour de la Babote.

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(Montpellier - L'Observatoire, ancien télégraphe)

Lenormand ne s'était pas contenté d'une expérience de parachutage de hasard, il avait étudié son appareil scientifiquement dans un mémoire ayant trait à la construction théorique d'un engin propre à soutenir le poids d'un homme. En relation avec un Lyonnais récemment arrivé à Montpellier l'abbé Bertholon, professeur de physique et de chimie, il lui confia son travail. Celui-ci, sans vergogne, se l'appropria; il fit même paraître divers mémoires sur l'aérostation, semblant se donner comme l'inventeur du parachute.

Pendant ce temps, Sébastien, s'étant fâché avec sa famille, s'établit à son compte comme horloger-bijoutier, aidé pécuniairement par des amis. Peu de jours après, il est victime d'un cambriolage et perd dans une nuit tout son bien et celui de ceux qui lui ont fait confiance. Exaspéré par la méchanceté de ses concitoyens et l'intransigeance de sa famille, il décide de se retirer du monde et le 10 juillet 1785 entre à la Chartreuse de Saix, près de Castres. Tourmenté pendant l’époque révolutionnaire, il quitte la chartreuse, se marie et devient instituteur à Mazamet. On comprend facilement que le parachute est loin de ses préoccupations et l'abbé Bertholon avec Lavoisier pouvait expérimenter tout ce qu'il voulait, en Avignon et s'en attribuer la gloire.

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(Montpellier - Place de l'observatoire et rue République)

Cependant vers cette époque il a connaissance d'un article de Prieur paru dans la Revue de la Chimie, tome 31 (1798) attribuant à Lavoisier l'invention du parachute; il proteste alors énergiquement et Prieur, à la lecture de son article ne pouvait que reconnaître son erreur, il le fit très loyalement dans un article paru aux Annales de la chimie, trente sixième tome.

Après cet exposé nous concluons, comme bien d'autres, que Sébastien Lenormand est sans conteste, l'inventeur du parachute. Espérons qu'un jour de justice, l'on rendra à Sébastien Lenormand l'hommage qui lui est dû.

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