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01/10/2007

Beziers - le canal du Midi

Béziers et l'oeuvre de Pierre Paul RIQUET

Comment évoquer la cité bittéroise sans parler du canal qui le traverse et de son inventeur ? Pierre Paul RIQUET, enfant du pays issu d'une famille aisée, y engloutit toute sa fortune mais quel témoignage il nous a laissé ! En son honneur, je reproduis ici un extrait de la première lettre de Paul RIQUET à COLBERT. Notre inventeur ne manquait pas d'argument pour convaincre son roi.

Bonrepos, le 26 novembre 1662
Je vous écris de ce village sur le sujet d'un canal qui pourrait se faire dans cette province du Languedoc pour la communication des deux mers.

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(Béziers - Pont canal)

Vous vous étonnerez que j'entreprenne de vous parler d'une chose que apparemment, je ne connais pas et qu'un homme de gabelle se mèle de nivelage, mais vous excuserez mon entreprise lorsque vous saurez que c'est de l'ordre de monsieur de Toulouse que je vous écris. Il y a quelque temps que ledit seigneur me fit l'honneur de venir en ce lieu, soit parce que je suis voisin et hommager, ou pour savoir de moi les moyens de faire ce canal, car il avait ouï dire que j'en avais fait une étude particulière. je lui dis ce que j'en savais et lui promis de l'aller voir à Castres à mon retour de Perpignan, et de le mener de là pour lui en faire voir la possibilité.

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(Béziers - Vue générale prise des sept écluses)

Je l’ai fait et ledit seigneur a été visiter toutes choses qui s’étant trouvées comme je les avais dites, ledit seigneur Archevêque m’a chargé d’en dresser une relation et de vous l’envoyer. Elle est ici incluse, mais en assez mauvais ordre car n’entendant ni le grec ni le latin et à peine sachant parler le français, il n’est pas possible que je m’explique sans bégayer. S’il vous plait de lire ma relation, vous jugerez que ce canal est faisable, qu’il est à la vérité difficile à cause du coût mais que regardant le bien qui doit en arriver, l’on doit faire peu de cas de la dépense.

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(Béziers poétique et pittoresque - Statue de Paul RIQUET)

… on trouve des routes aisées et des rivières qui peuvent être facilement détournées de leur anciens lits et conduites dans ce nouveau canal par pente naturelle et de leur propre inclinaison. Vous avez pour cela mille moyens, monseigneur, et je vous en présente encore deux que vous jugerez très avantageux au roi et à son peuple, quant il vous plaira de considérer que la facilité et l’assurance de cette navigation fera que le détroit de Gibraltar cessera d’être un passage nécessaire, que les revenus du roi d’Espagne à Cadix en seront diminués et que ceux de notre roi augmenteront d’autant sur les fermes des Trésoriers et des entrées de marchandises en ce royaume, outre les droits qui se prendront sur ledit canal qui se monteront à des sommes immenses.

Pierre Paul RIQUET

17/09/2007

Olonzac - Dans les rues du village

Promenons-nous dans les rues d'Olonzac à la lecture des cartes postales de la petite Andrée qui vient de rentrer au village pour les vacances de Pâques. Peu de monde dans les rues de ce village tranquille de l'ouest bittérois. Ces 4 cartes sont numérotées parce que le texte au verso constitue une suite qui est restituée ici.

Olonzac, le 16 avril 1924

Ma petite Melanie,

Enfin, aujourd'hui, je me décide à entreprendre ma longue correspondance. Jusqu'à aujourd'hui, je n'avais pas eu encore le temps de faire cela, car avant d'avoir quelques visites, le temps passe et on n'a le temps de rien faire. J'espère que tu avais retrouvé avec plaisir toute la famille et en bonne santé.

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(La promenade - Je passe par cette rue pour aller à la maison) 

Ton papa doit être maintenant complètement guéri ainsi que tes boutons. Ah, bien madeleine, tu dois être contente d'être à ton cher P... et je parie que tu ne voudrais plus retourner au lycée. S'il n'y avait que toi, cela irait mais tu n'es pas la seule, avec mon amie, nous faisons le couple pour cela. Je n'ai pas manqué le train à Cette, aussi, je suis arrivée à la maison à 7 h avec un peu de jour.

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(Boulevard Victor HUGO - La plus belle maison d'Olonzac) 

Et toi, tu dois être aussi arrivée à 7 h (anciennes). Constance devait t'attendre avec impatience ainsi que ton papa. Maintenant, leur joie doit être complète de t'avoir parmi eux. Je t'envoie dans ma lettre un peu de mimosa du jardin, tu auras ainsi un petit souvenir d'Olonzac et je crois que cela te fera plaisir. Tu sais, ici, il ne fait pas très beau, il a plu un peu hier et ce matin le temps n'est pas très clair.

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 (Mairie - Ecole des filles)

Les voeux n'ont pas fait leur effet et tu sais, nous les avions bien faits tout de même. Enfin, ce ne sera pas ça qui arrêtera la pluie, mais nous le faisions un peu pour nous amuser. Je vais te quitter en t'embrassant bien bien fort. Amitiés à ton papa et à ta soeurette.

Anaïs qui te souhaite de joyeuses Pâques.

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(Le canal du Midi - C'est là où nous irons goûter pour le lundi de Pâques) 

 

13/08/2007

Sérignan (Valras) - Terminus du Tramway

En 1907, le tramway est direct de Béziers jusqu'à la plage de Sérignan. En effet, les loisirs, les arts se développent dans et autour de la cité de Béziers qui est alors la ville de l'Hérault la plus dynamique. Ainsi le petit port de pêche de Sérignan va se transformer en cité balnéaire pour devenir Valras-Plage.

Sérignan, le 11 août 1923 

Cher papa,

Nous venons d'accompagner grand mère au tram de 7 heures. Edmonde vient d'écrire à l'oncle qui est à Amélie et à tante. Hier, il faisait un vent formidable, on ne pouvait rester sur la plage.

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(Sérignan la plage - la gare)

Ce matin, nous avons déjeuné avec du chocolat, André a déjeuné 2 fois. Hier, j'ai écrit à tata et j'attends une réponse. Encore le facteur n'est pas passé, je lui donnerai ta carte. tout le monde va bien et ni andré ni Constance ne craignent plus l'eau. En attendant, reçois les plus grosses caresses de ta famillette et du polisson d'André.

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(Plage de Sérignan - Pécheur)
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(Sérignan- bords de la plage, les chalets)