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11/08/2008

Maguelone - Berceau de Montpellier

Il existe sur notre côte languedocienne, un lieu, en bord de mer, si chargé d'histoire que l'on a dû mal à s'imaginer ici même, une ville de plusieurs miliers d'habitants, deux ports, deux murailles fortifiées. Car avant Montpellier, il y a eu Maguelone et sa cité épiscopale dont il ne reste aujourd'hui que la cathédrale aux fortifications démantelées.

Extrait de Villes mortes du Golfe du lyon par Lenthéric, 1900

L'église de Saint-Pierre de Maguelone est comme toutes les églises de l'époque, régulièrement orientée: sa forme générale est celle d'une croix latine, ses arcs en plein cintre sont légèrement ogivés, ses rares fenêtres romanes, ses machicoulis contrés allant d’un contrefort à l’autre, sa plateforme dallée, lui donne l’aspect d’une véritable forteresse.

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(Maguelone - Ancienne église Saint-Pierre, ensemble sud)

Il fallait en effet, à cette extrémité de la France, en face des corsaires mahométans d’Afrique et d’Espagne se mettre en état de résister à d’hostiles attaques. Nulle église ne fut mieux approprié à sa destination. Un édifice plus svelte, à flamboyants vitraux, eût été d’un ruineux entretien aux époques de tourmente maritime où la violence du vent rendait parfois périlleux le simple passage du pont de l’étang.

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(Environs de Montpellier, Maguelone - L'église)

L’église de Maguelone, avec sa lourde masse et sa toiture de dalles à l’épreuve des plus rudes tempêtes, où l’on pouvait installer des engins de guerre si la nécessité se présentait d’y soutenir un siège, offrait de merveilleux moyens de résistance. Aussi est-elle parvenue jusqu’à nous presque intacte dans son gros œuvre.

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(Maguelone - ancien évéché VIème et XVIème siècles, intérieur de l'église construite sous l'épiscopat de Galtier)

Richelieu, le puissant cardinal-ministre a tout rasé à l’entour de la vénérable église mais l’église elle-même a comme défié le marteau des démolisseurs. Richelieu n’a pas osé se montrer envers elle plus dur que les protestants dont le vandalisme, si barbare ailleurs, l’avait épargnée.

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(Maguelone - Porte de la Cathédrale, XIème siècle)

Il a craint, on le dirait, d’encourir en la détruisant, la colère des saints apôtres qui, sculptés sur la façade du monument, semblent , avec leurs symboliques attributs des clefs et du glaive, en garder la porte et en protéger l’enceinte.

01/06/2007

Cartes postales anciennes et histoire locale - Cathédrale de Maguelone

Invitation au voyage
A travers quelques cartes postales, je vous propose de voyager à la découverte du patrimoine héraultais, et de visionner quelques scènes de la vie héraultaise d'hier. Nouveaux héraultais, je vous invite, en regardant ces images du passé, à la découverte de notre patrimoine.

Le verso des cartes
Beaucoup de collectionneurs de cartes postales se contentent d'acheter des cartes pour leur recto et s'interdisent de les retourner. Et pourtant, le verso de certaines cartes recelle parfois de petites merveilles. Alors parfois, retournons ces cartes pour voir ce qu'il y a écrit dessus.

Une carte parmi d'autres
Il fallait choisir une carte pour représenter ce blog. Quel lieu symbolise le point fort de l'histoire de notre région ? J'ai choisi Maguelone et sa cathédrale, port phénicien, berceau de la ville de Montpellier, et selon certaines sources, ce serait le point de départ de la chrétienté en Languedoc. Difficile d'imaginer en ce lieu, une ville de plusieurs dizaine milliers d'habitants, un port, un fort, des remparts dont il ne reste que peu de traces.

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Maguelone, comme un vaisseau de pierre échoué sur la plage.

 

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Sur cette carte postale, on aperçoit trois personnes juchées au sommet de la cathédrale. Il s'agit peut être de Frédéric FABREGE, sauveteur de la cathédrale et remarquable historien du site. Il faut y voir une allusion à une tradition qui voulait qu'autrefois, les amoureux montent sur le toit et aillent frapper la cloche de la cathédrale pour que cela leur porte bonheur.
 
Pour accéder à la cathédrale:
  • En voiture, depuis Montpellier, prendre la direction de Palavas et à l'entrée de Palavas, au premier rond point, prendre la route à droite.
  • A pied, se rendre via Villeneuve-lès-Maguelone au parking du canal et faire le tour de la presqu'île par le sentier goudronné et par la plage.