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11/01/2010

Meze - Le Boeuf et le Chevalet


Extrait des Publications sur l'Histoire des Communes de l'Hérault, Albert FABRE, vers 1875

L'histoire du bœuf de Mèze dit qu'un habitant des Mourgues, quartier autrefois isolé de toute habitation, possédait un bœuf pour la culture de son terrain, et que cet animal étant mort, on conserva sa peau comme une relique qui fut étendue sur un mannequin en bois et soigneusement conservée dans la famille. Lorsque la peau primitive fut usée, on construisit un bœuf colossal que l'on recouvrit d'une toile simulant la tête avec les cornes, sous laquelle se logèrent les hommes chargés de porter cette carcasse.

 

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(Mèze - Fête locale, la danse du Chevalet)

Le bœuf est manœuvré par huit hommes, quatre de chaque côté; il est formé par une grande toile brune qui descend jusqu'à terre et cache les porteurs. Un homme est chargé de faire mouvoir la tête et les mâchoires, au moyen d'une gaule, et un autre, tenant entre ses mains un baril recouvert d'une peau d'âne tendue, traversée au milieu par une corde goudronnée, imite, en faisant glisser cette corde entre l'index et le pouce un mugissement assez pareil à ceux des bœufs. Au dehors un conducteur ou cornac, armé d'un long aiguillon, commande les évolutions à faire.

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(Mèze - Fête locale, le Boeuf, le comité en tournée de quête)

A un moment donné, sur un signal du conducteur, le bœuf se met à courir, et gare à qui se trouve sur son passage! Il est impitoyablement renversé, au grand contentement des spectateurs. Le bœuf est de toutes les fêtes publiques, comme il était autrefois des fêtes religieuses.

 

23/06/2008

Mèze - Pêche dans l'étang de Thau

En face de sa soeur, la ville de Sète, Mèze a une activité principalement tournée vers l'étang de Thau. L'étang nourri sa population et lui offre un débouché bien sécurisée sur la Méditerrannée.

 

Extrait des annales de géographie, Fernand SABDE, 1914. 

Elle s'effectue toute l'année. On constate toutefois un ralentissement sensible en été car les fortes chaleurs empêchent la conservation de la marée. Le pêcheur travaille seul dans sa nacelle. Il est parfois cependant assisté de quelques membres de sa famille.

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(Mèze - Vapeur sortant du port) 

Dans le Thau, on prend des coquillages et du poisson. La cueillette du coquillage, très productrice, est pratiquée pendant le jour par les gens de Bouzigues et de Marseillan. Elle est très fatigante car l'arselière est un instrument fort lourd: aussi la plupartdes pêcheurs d'huitres et de clovisses ont-ils des hernies. Très matinal, l'homme va tout d'abord prendre au débit prendre un mauvais café à 0fr05 la tasse puis il part entre 3 h et 6 heures du matin, suivant la saison, de façon à être dès l'aube sur les lieux de pêche.

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(Mèze - L'esplanade) 

La pêche au poisson de Thau s'effectue pendant la nuit. Ce sont surtout des Mézois et des Cettois qui, munis de sardinaux et de trémails, vont explorer la crique de l'angle et les rochers de roquesols. Dans les lagunes situées à l'est de Thau, on ne prend guère que des anguilles et des crabes. il n'y a pas d'heure régulière de pêche. Chacun agit selon sa fantaisie et suivant les engins qu'il emploie. Il faut noter enfin que contrairement à ce qui se passe dans le Thau ou à la mer, la grande ressource étant ici l'anguille, on pêche les jours de mauvais temps de préférence aux autres.

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(Mèze - L'hôtel de ville)