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21/01/2008

Montpellier - le Peyrou

La promenade du Peyrou a été achevée en 1785 sur les plans de Giral. Elle fait 175 m sur 125. c'est une place utile et agréable à la fois. Utile parce qu'elle permettait d'approvisionner la ville en eau potable et agréable pour ses plantations: fleurs, arbustes et arbres. De nos jours, les platanes de la promenade sont coupés "au carré". Je me suis souvent demandé comment ils pouvaient faire pour tailler ainsi ces grands arbres.

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(Montpellier - Entrée du Peyrou, effet de neige, journée du 23 janvier 1907) 

L'année 1907 fut une année terrible: d'abord la neige, puis les manifestations et les inondations meurtrières et dévastatrices. Vivement 1908.

 

Extrait de Voyage en france, par ARDOUIN-DUMAZET, Ed Berger-Levreau vers 1920

Montpellier possède l'une des plus remarquables promenades de France, dans son Peyrou, parc établi sur une butte où l'on avait fait aboutir un aqueduc à deux rangs d'arcades, digne des grands ouvrages élevés dans la province par les Romains. Arthur Young (agronome anglais 1741-1820) qui visitait Montpellier en 1787, disait: "Il y a dans cet ouvrage d'utilité publique un air de vraie grandeur qui me fit plus d'impression que quoi que ce soit à Versailles".

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(Montpellier - Promenade basse du Peyrou) 

Depuis lors, on a créé bien de somptueuses promenades dans la plupart de nos villes, mais le Peyrou reste encore une des plus admirées, grâce à sa situation, grâce surtout aux belles lignes de l'aqueduc et au château d'eau dressé à l'arrivée sur le plateau. La terrasse qui supporte le terre-plein ombragé de beaux arbres, égayé de parterres fleuris et de fontaines jaillissantes, offre une vue grandiose. 

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(Montpellier - La statue de Louis XIV) 

Tout autour du Peyrou s'étendent et grandissent des quartiers nouveaux dont les toits rouges s'étalent au loin, au sein de verdoyantes campagnes. au milieu de la promenade, une statue équestre de Louis XIV est une belle oeuvre: des groupes en bronze ou en marbre accentuent le caractère majestueux de l'Esplanade que décorent à l'entrée deux autres groupes allégoriques d'Injalbert représentant l'Amour domptant la Force, figurée par des Lions.

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(Montpellier - Jardin du Peyrou, Adam et Eve ou le paradis perdu)

En face de l'allée centrale du Peyrou, la rue Nationale débouche sous un arc de triomphe ou porte du Peyrou, érigé en l'honneur de Louis XIV: quatre bas-reliefs représentent les grands faits du règne. L'un de ceux-ci est la Révocation de l'Edit de Nantes, acte impolitique qui fit répandre tant de sang en ce pays des Cévennes. les autres sont la création du canal du Languedoc et les victoires et conquêtes de Louis XIV.

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(Montpellier - Arc de Triomphe et Palais de Justice)