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30/03/2009

Beziers - Cathédrale St Nazaire

La cité historique de Béziers est l'une des villes les plus pittoresque du département. Héritière d'un passé qui en fit l'une des capitales septimaniennes, siège d'un évêché les plus anciens de France, la vieille ville, du haut de son promontoire dominant l'Orb, a su traverser les siècles en gardant un charme authentique.

Extrait d'une notice sur Béziers, vers 1900

La ville ancienne s'élève depuis l'Orb jusqu'au plateau sur lequel les quartiers neufs se sont étendus à l’aise. Le point culminant domine le fleuve de plus de 50 mètres. Sur une partie de son périmètre, Béziers était en terrasse. Cette situation, renforcée par de puissantes murailles fit de la cité une des plus fortes places du moyen-âge. Aujourd'hui encore, une partie des remparts domine l'Orb et le ruisseau de Bagnols. Grâce à la masse puissante de l'ancienne Cathédrale St-Nazaire, ils font de ce côté de Béziers un saisissant décor.

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(Béziers - Vue générale)

Saint-Nazaire est une de ces églises fortifiées si nombreuses dans la région méditerranéenne. Malgré ce caractère de forteresse, elle est fort belle et riche en vitraux. Une rose charmante s'ouvre entre les deux tours de la façade.

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(Béziers - Cathédrale St Nazaire, parvis)

Sur un des côtés de la cathédrale, un beau cloître gothique renferme un musée épigraphique. C'est une admirable chose: des faisceaux de colonnettes entourent les piliers jusqu'à l'envolée des arcades ogivales; ces piliers atteignent la galerie supérieure et se terminent par d'élégants pinacles. S'il était débarrassé des gravats, des ronces et des ordures qui le souillent, le cloître retrouverait sa beauté primitive avec le charme des vieilles choses et la grâce mélancolique imprimée par la végétation amie des ruines, croissant dans les interstices de la pierre.

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(Béziers - Le cloître St Nazaire)

De la place avoisinant Saint-Nazaire, la vue est belle sur les grandes campagnes du Biterrois. Au pied de la terrasse, l'Orb, retenu plus bas par un barrage, semble immobile. Un vieux pont ogival, aux lignes inégales, traverse l'Orb et accroît le caractère pittoresque de ce tableau dont le point capital est toujours l'église Saint-Nazaire, admirable de couleur, de proportion et aussi d'élégance, grâce à la ceinture de colonnettes qui enveloppe la partie supérieure de la tour.

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11/08/2008

Maguelone - Berceau de Montpellier

Il existe sur notre côte languedocienne, un lieu, en bord de mer, si chargé d'histoire que l'on a dû mal à s'imaginer ici même, une ville de plusieurs miliers d'habitants, deux ports, deux murailles fortifiées. Car avant Montpellier, il y a eu Maguelone et sa cité épiscopale dont il ne reste aujourd'hui que la cathédrale aux fortifications démantelées.

Extrait de Villes mortes du Golfe du lyon par Lenthéric, 1900

L'église de Saint-Pierre de Maguelone est comme toutes les églises de l'époque, régulièrement orientée: sa forme générale est celle d'une croix latine, ses arcs en plein cintre sont légèrement ogivés, ses rares fenêtres romanes, ses machicoulis contrés allant d’un contrefort à l’autre, sa plateforme dallée, lui donne l’aspect d’une véritable forteresse.

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(Maguelone - Ancienne église Saint-Pierre, ensemble sud)

Il fallait en effet, à cette extrémité de la France, en face des corsaires mahométans d’Afrique et d’Espagne se mettre en état de résister à d’hostiles attaques. Nulle église ne fut mieux approprié à sa destination. Un édifice plus svelte, à flamboyants vitraux, eût été d’un ruineux entretien aux époques de tourmente maritime où la violence du vent rendait parfois périlleux le simple passage du pont de l’étang.

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(Environs de Montpellier, Maguelone - L'église)

L’église de Maguelone, avec sa lourde masse et sa toiture de dalles à l’épreuve des plus rudes tempêtes, où l’on pouvait installer des engins de guerre si la nécessité se présentait d’y soutenir un siège, offrait de merveilleux moyens de résistance. Aussi est-elle parvenue jusqu’à nous presque intacte dans son gros œuvre.

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(Maguelone - ancien évéché VIème et XVIème siècles, intérieur de l'église construite sous l'épiscopat de Galtier)

Richelieu, le puissant cardinal-ministre a tout rasé à l’entour de la vénérable église mais l’église elle-même a comme défié le marteau des démolisseurs. Richelieu n’a pas osé se montrer envers elle plus dur que les protestants dont le vandalisme, si barbare ailleurs, l’avait épargnée.

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(Maguelone - Porte de la Cathédrale, XIème siècle)

Il a craint, on le dirait, d’encourir en la détruisant, la colère des saints apôtres qui, sculptés sur la façade du monument, semblent , avec leurs symboliques attributs des clefs et du glaive, en garder la porte et en protéger l’enceinte.