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27/04/2009

Saint-Gervais-sur-Mare - La légende de Saint Stapin

Extrait de Usages, coutumes et superstitions des habitants de la montagne noire, A de Chesnel, 1839

Un pauvre marchand de cages, cheminant un jour à travers une vaste fougeraie, y rencontre saint Stapin et lui demande l'aumône.

- Comment se fait-il, mon ami, lui dit le saint, que vous alliez quêtant ainsi, puisque vous avez un état ?

- Hélas ! Quelquefois je ne vends pas une seule cage dans le mois.

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(Quai de St Gervais sur Mare)

Eh bien! Je vais faire entrer dans l'une de vos petites prisons un hôte qui vous dispensera désormais de mendier. Lorsque vous voudrez garnir votre table, vous n'aurez qu'à ouvrir la porte de la cage et dire: Petit bleu d'azur, fais ton service. Saint Stapin donne alors un coup de sifflet très-doux, et un charmant colibri, à plumes bleues et reflet argenté, vient s'installer dans l'enceinte d'osier. Le marchand baise les pieds de son bienfaiteur et s'empresse de rentrer au logis, où il a bientôt mis à l'épreuve le savoir-faire de son joli esclave. Petit bleu d'azur, fais ton service, et voilà un dîner splendidement dressé en moins d'une seconde. On doit penser si notre homme s'en donne à cœur joie! Il traite successivement tous ses voisins, toutes ses connaissances à dix lieues à la ronde.

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(St Gervais/Mare - Maison du XVème siècle)

Le bruit de cet événement parvient jusqu'au seigneur de l'endroit. Il se fait amener son vassal et lui fait raconter comment il se trouve possesseur d'un oiseau aussi extraordinaire. Alors, désir irrésistible chez le châtelain de s'approprier ce trésor gastronomique. Il le témoigne avec impatience au marchand de cages, auquel il offre une métairie en échange de l'oiseau. Le vassal accepte le traité sans se faire prier, mais il impose cependant une condition particulière, qu'il dit tout bas à l'oreille de son seigneur. Cette condition n'est rien moins que de remplacer son maître, pendant une nuit, auprès de la châtelaine. Le mari, plus embarrassé que courroucé, se décide toutefois à en parler à sa femme. Celle-ci se récrie d'abord, c'est le moins qu'elle puisse faire; elle a même des frémissements et on la voit rougir; mais à quoi n'est-on pas capable de se résigner pour obtenir un oiseau merveilleux !... On capitule donc. Le notaire passe l'acte (pour la seule métairie, s'entend !), et le lendemain matin, en sortant du gynécée de la châtelaine, le marchand livre loyalement la cage et l'oiseau à son seigneur.

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(Vue de St Gervais/Mare - Ruines de St Pierre de Neyran)

Ce dernier ne manque pas de convier avec pompe les barons de la contrée, pour les faire assister à l'inauguration de son nouveau maître d’hôtel. On place dans la salle à manger la plus grande table qu'il y ait dans le château, et lorsque tous les invités sont présents, l'amphitryon, prenant la cage d'un air radieux, ouvre la porte et dit: Petit bleu d'azur, fais ton service. Petit bleu d'azur s'élance dans la salle mais, au lieu d'aller et venir comme de coutume, en voltigeant, il se pose d'abord sur l'épaule du châtelain, où il se métamorphose en un gros vilain oiseau de couleur grise et, après avoir répété sept fois, Coucou! Il s'envole par la fenêtre et disparaît dans les airs, laissant toute la compagnie dans la plus grande stupéfaction.

17/11/2008

Saint-Gervais-sur-Mare - Les croyances de la montagne noire (1)

Il existe aux confins du département de l'Hérault, dans les montagnes qui séparent ce département de l'Aude et du Tarn, une région montagneuse que l'on nomme "Montagne Noire" d'un côté, Sommail, Espinouse ou monts de Lacaune de l'autre côté. Cette région contraste avec la plaine du littoral non seulement par son relief mais aussi par ses habitants. Loin des grandes voies de communication, ils perpétuent des traditions et des coutumes parfois millénaires dont certaines sont directement issues de croyances Grecques ou Romaines.

Extrait de Usages, coutumes et superstitions des habitants de la montagne noire, A de Chesnel, 1839

Naissance:
- On ne porte jamais à l'église un nouveau né par le chemin qu'on suivrait s'il fallait y conduire un mort.

- On ne coupe pas les ongles des petits enfants qui sont encore allaités, parce qu'on pense que cette opération ferait naître en eux un penchant décidé pour le vol.

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(Vue d'ensemble de Saint-Gervais-sur-Mare)

Mariage:

- Le mois de mai est, dans la montagne noire, un mois tout à fait réprouvé par les jeunes filles qui sont fiancées, et elles disent ingénument à ce sujet qu'il n'est pas convenable de se marier à une époque où les ânes sont amoureux.

- Si l'on veut avoir des enfants, il ne faut pas non plus se marier un vendredi.

- La cérémonie antique de placer un joug sur le cou de ceux qui se fiançaient et d'où le mariage a pris le nom latin de conjugium se perpétue dans quelques communes de la montagne, le jour des noces.

- Quand un veuf se remarie, non seulement il a à subir un charivari comme cela se pratique dans d'autres pays, mais encore, on le fait courir sur un âne et on le force à entrer ensuite dans une cage à poules où on lui fait boire du vin dans une corne, vase qui passant de mains en mains, ne lui arrive qu'après avoir été grandement souillé.

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(Vue de St-Gervais/Mare - Fontaine de la place)

Enterrement:

- Au repas des funérailles, qu'on trouve plus ou moins consacré dans tous les temps et chez tous les peuples, il est de rigueur de servir un plat de haricots. Dans certaines communes, on ne doit pas trinquer à ce festin.

- Lorsqu'une famille vient de perdre un de ses membres, on coupe immédiatement toutes les fleurs qui se trouvent dans le jardin, et on n'en laisse plus épanouir aucune tant que dure le deuil. Cette coutume touchante existait déjà chez les Grecs.

 

24/09/2007

Saint Gervais sur Mare - Les ponts

Début 19ème à Saint-Gervais-sur-Mare. Un pont majestueux sépare 2 côtés de la ville, la vieille ville, son église fleurie et ses fortifications et une ville nouvelle où se développe les activités commerciales. En amont, d'autres ponts permettent de traverser la Mare, rivière tranquille, en général. Ce sont le pont de Notre Dame et le pont des Trois dents.

 

Bien chère Emilie,
Tu ne saurais croire le plaisir que nous avons eu de voir Mr Pujol. Il est toujours le même, gai et aimant à rire. Nous avons tout le temps parlé de toi longuement. J'étais loin de penser de le revoir sitôt.

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(Saint-Gervais-sur-Mare - Arrivée des troupes) 

Il a dû te dire qu'il nous avait trouvé bien vieillis car les peines et les morts ne ménagent personne. Aussi, rien ne nou fait plaisir. Je ne sors pas du tout. J'ai le petit fatigué. Il n'a que treize ans et demi et facilement, on lui donnerait 15 ans. Avec ces chaleurs qu'il fait depuis quelques jours, il commence à être fatigué. Justement hier, Paul l'a vu au moment de partir, qu'il venait du lit.

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(Saint-Gervais-sur-Mare - Vue centrale, arrivée du Courrier)

Je suis obligée de le sortir encore de l'école. Cela m'est arrivé en été plusieurs fois. Il ne mange pas et me donne beaucoup de soucis. D'après le docteur, il lui faut le grand air. il m'a dit de le changer de climat et nous avons décidé d'aller au pays de son père passer une quinzaine de jours ou trois semaines. Nous verrons si cela lui fait du bien. Nous serions parti un de ces jours mais on a toujours quelque chose à préparer.

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(Saint-Gervais-sur-Mare - Le pont de la ville)

Nous comptons y aller Lundi ou Mardi de la semaine prochaine. Pour des enfants, il faut faire des sacrifices. Il semble toujours que l'air va nous les emporter. Rosa me prie d'être son interprête pour te dire, pour elle, mille choses affectueuses de sa part.

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(Saint-Gervais-sur-Mare - Les 2 ponts de Notre Dame)

Je m'arrête, Chère Emilie, car je veux que les cartes arrivent le plus tôt possible pour te donner de nos nouvelles. Je sais que Paul le fera de vive voix. Reçois de ton amie, ses meilleurs souvenirs, qui t'embrasse bien fort.

Marguerite ALIBERT

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(Saint-Gervais-sur-Mare - Rivière de la Mare au pont de Trois Dents)