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23/06/2008

Mèze - Pêche dans l'étang de Thau

En face de sa soeur, la ville de Sète, Mèze a une activité principalement tournée vers l'étang de Thau. L'étang nourri sa population et lui offre un débouché bien sécurisée sur la Méditerrannée.

 

Extrait des annales de géographie, Fernand SABDE, 1914. 

Elle s'effectue toute l'année. On constate toutefois un ralentissement sensible en été car les fortes chaleurs empêchent la conservation de la marée. Le pêcheur travaille seul dans sa nacelle. Il est parfois cependant assisté de quelques membres de sa famille.

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(Mèze - Vapeur sortant du port) 

Dans le Thau, on prend des coquillages et du poisson. La cueillette du coquillage, très productrice, est pratiquée pendant le jour par les gens de Bouzigues et de Marseillan. Elle est très fatigante car l'arselière est un instrument fort lourd: aussi la plupartdes pêcheurs d'huitres et de clovisses ont-ils des hernies. Très matinal, l'homme va tout d'abord prendre au débit prendre un mauvais café à 0fr05 la tasse puis il part entre 3 h et 6 heures du matin, suivant la saison, de façon à être dès l'aube sur les lieux de pêche.

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(Mèze - L'esplanade) 

La pêche au poisson de Thau s'effectue pendant la nuit. Ce sont surtout des Mézois et des Cettois qui, munis de sardinaux et de trémails, vont explorer la crique de l'angle et les rochers de roquesols. Dans les lagunes situées à l'est de Thau, on ne prend guère que des anguilles et des crabes. il n'y a pas d'heure régulière de pêche. Chacun agit selon sa fantaisie et suivant les engins qu'il emploie. Il faut noter enfin que contrairement à ce qui se passe dans le Thau ou à la mer, la grande ressource étant ici l'anguille, on pêche les jours de mauvais temps de préférence aux autres.

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(Mèze - L'hôtel de ville) 

 

28/04/2008

Sète - Exploits de pirate

Extrait de "De Maguelone à la Cité", Ed. Causse, Graille et Castelau, Montpellier, 1948 

La côte languedocienne, rectiligne et bordée de lagunes, est fort inhospitalière et seul le port de Sète s'offre aux bateaux de quelque importance. Mais sur cette longue plage qui s'étend des Albères au Rhône, il est facile à des embarcations légères d'aborder. La surveillance est malaisée car rares sont les éminences susceptibles de porter observatoires ou défenses. C'est pourquoi, durant tout le moyen-âge, le golfe du Lion souffrit des attaques des corsaires aragonais ou génois et surtout de la piraterie Sarrazine. Pour tenir en respect les pirates, l'Intendant du Languedoc couronna Saint Clair d'une forteresse éphémère: Montmorencette.

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(Cette - Quai de la consigne: "La Santé")

Le 18 avril 1731, quatre bateaux sétois sortaient du port pour aller pêcher la sardine. Quinze pêcheurs les montaient, tous chefs de famille. Ils ne rentrèrent pas le soir. Le lendemain 19, on resta sans nouvelles. Le 20, on retrouva les 4 bateaux, abandonnés sur la plage du coté d'Agde. Ils furent ramenés à Sète par les étangs. L'un était percé. Un autre avait plusieurs de ses avirons brisés. A la proue d'un troisième, on remarquait des traces de coups de sabre. Il n'y avait pas de doute, les corsaires étaient passés par là. Cette constation jeta la désolation dans les familles des disparus et l'épouvante parmi les pêcheurs.

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(Cette - Retour de la pêche)

A Versailles, le ministre chargeait les commandants d'escadre de tous les vaisseaux qui devaient toucher dans les ports de la république de Barbarie, de se plaindre fortement à toutes ces républiques et de demander leur restitution, celle des dommages causés à ces pêcheurs et une punition exemplaire du capitaine des bateaux corsaires. Le ministre terminait sa lettre en insistant sur la nécessité pour les pêcheurs de ne point sortir sans autorisation écrite de l'Amirauté: "Munis de cette pièce, ils sont sous la protection du Roi et les pirates y regarderont à deux fois." . Les malheureux pêcheurs sétois disparus avaient laissé ces papiers à terre. 

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(Cette - Plage de la Corniche)

Dans le courant de juin, on avait eu des nouvelles des quinze pêcheurs. La galiote sarrazine qui les avait cueuillis les avait débarqués à Alger, et le consul de France, mis au courant, était aussitôt intervenu. Leur libération n'alla pas sans peine. Le corsaire soutenait que les prisonniers étaient Gênois: "S'ils étaient sujets du roi de France, ils auraint eu à bord le congé de l'Amirauté !". Il les déclarait de bonne prise. Le Dey, chef du gouvernement d'Alger finit par se rendre aux instances du consul, mais prétextant la bonne foi du corsaire, il se dispensa de le punir.

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(Cette - La pêche, au port) 

30/07/2007

Sete - Activité sur le canal

Sète - Le canal, centre de vie de la cité

Le canal est bien de centre de la vie sétoise comme le montrent ces 3 cartes, datées de 1908, prises approximativement au même endroit. Ponts levis, ponts tournants se succèdent afin de maintenir un juste équilibre entre transports maritimes et transports routiers. Les joutes, sport traditionnel du littoral, et en point d'orgue celles de la Saint Louis (fin août) ont donné à la ville, l'image d'une cité où il fait bon faire la fête. Autre spécialité sétoise, celui de la pêche à la dorade.
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(Cette - le passage d'un pont, le quai de la république) 
Les bateaux à vapeur n'animent plus le port de Sète, remplacés par des paquebots bien plus importants. Le passage d'un navire dans le canal du Rhône a un certain charme et le plus impressionnant est sans doute le passage du pont levis du chemin de fer, près de la gare.  
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(Cette - Vue d'ensemble des joutes de la Saint Louis) 
Ah, les joutes! Il n'y a qu'à regarder cette carte et voir le monde qui se presse pour assiter au spectacle! Les tournois ont lieu assez régulièrement dans la ville portuaire mais c'est fin aout qu'ont lieu les joutes de la Saint Louis.
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(Cette - Pêche à la dorade) 
Evénement hors du commun et spécifique à Sète. Pendant quelques jours, les dorades passent de la mer à l'étang de Thau. Cela donne lieu à des concours de pêche spectaculaires. A ne pas rater.