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17/12/2007

Montpellier - Planchon, l'homme et le square de la gare

En face de la gare de Montpellier, il existe un petit parc avec une mare au milieu de laquelle trône un rocher majestueux. En fait de rocher, il s'agit d'un amas de mousses et de calcaire, qui repose sur une pierre carrée (voir carte ci-dessous), et qui s'est constitué au cours des ans. Ce square est dédié à Emile PLANCHON, bienfaiteur de la viticulture durant les années noires de l'attaque du phylloxéra. De mémoire, il me semble que le buste original en bronze de cette carte a été fondu pour fabriquer des boulets et des canons pendant l'une des deux guerres.

Jules Emile PLANCHON, botaniste et agronome, est né à Ganges en 1823. il se rendit en Angleterre et y fut nommé conservateur du jardin botanique de Kew. Professeur à l'institut horticole de Gand, puis à l'école de médecine et de pharmacie de Nancy, il alla occuper, en 1853, la chaire de botanique à la faculté de Montpellier.

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(Montpellier - Monument de Planchon) 

Directeur de l'école de pharmacie de cette ville, membre de l'Académie des sciences et de l'Académie de médecine, il est surtout populaire pour avoir découvert et décrit le phylloxera de la vigne. C'est grâce à lui qu'on utilisa les plans américains comme porte-greffes et qu'on put reconstituer le vignoble presque entièrement détruit.

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(Montpellier - Square de la gare) 

Planchon mourut à Montpellier en 1888. on lui a élevé un monument dans le square de la gare. Le buste du savant repose sur une stèle; un vigneron reconnaissant tend à son bienfaiteur une grappe de raisin.